谷歌花15亿美元养的这批外星生物,将给癌症和抗衰老带来颠覆
发布时间:2018-05-01

在旧金山的一个实验室内,谷歌创始人出钱养了很多裸鼹鼠。这种罕见的哺乳类冷血动物被称为外星生物,一是因为它长的丑,二是科学家发现它有超能力。


一、长寿研究中的热门


裸鼹鼠几乎是个瞎子,全身光溜溜,皮肤皱巴巴,长着像猪一样的鼻子,嘴上两颗长长的门牙露在外面……猥琐的样貌下找配图的过程真是太辣眼睛了,它还爱吃鼠后的便便...

 

但是这些小家伙,却因为过人的体质,成为了长寿研究中的热门。


裸鼹鼠拥有长达30年以上的寿命,是普通鼠类的近10倍;它们脱氧18分钟后还能存活;从来不出现身体恶化,外貌和大脑组织不衰老,还能一直交配到死。

 

由于裸鼹鼠与人类基因的DNA有高达80%到93%相同,英国牛津大学的科学家认为裸鼹鼠的长寿秘密应该同样可应用到人体,令人类延寿至200岁。Google资助的抗衰老公司Calico账户里的 15 亿美元,就是为了搞明白这个。


二、癌症研究的大明星


实验发现,即使给裸鼹鼠注射致癌毒素它也不患癌症。

 

2013年,发表在Nature上的一项最新研究发现,裸鼹鼠之所以具有天然的抗癌能力,是因为它体内含有丰富的高分子量透明质酸,这种物质其实有一个大家都很熟悉的名字——玻尿酸。这种透明质酸使其细胞彼此间变得很敏感,一旦接触过紧则会停止分裂。而癌细胞则失去了这种能力。

 

不过,与小鼠体内的同种类型透明质酸不同,裸鼹鼠的透明质酸分子量更大,它们遍布裸鼹鼠体内——皮肤、肾脏、心脏等。透明质酸的分子量越大,它通过各种方式抑制细胞增殖的能力就越强,和横行霸道的癌细胞刚好对着干。

 

有趣的是,这些透明质酸最初可能只是为了增强裸鼹鼠皮肤的灵活性,让它们能够轻松地钻洞。


但是这个弹性皮肤的副作用,却带来了让人羡慕的益处。研究小组下一步要做的是把裸鼹鼠的透明质烷基因转染到普通鼠体内,观察普通鼠是否同样具备癌症免疫力。


三、混合动力,能像植物一样代谢


最近,裸鼹鼠的魅力又被刷新,科学家发现:当裸鼹鼠体内氧气含量低时,它们基本上变成了植物...


看起来好像胡萝卜


通常,当哺乳动物缺氧时,其会窒息并最终死亡。而裸鼹鼠在其所有的进化智慧中都有一个辅助系统,允许它们在氧气耗尽时生存。

 

美国伊利诺伊大学的Thomas Park带领的一组科学家发现, 当缺氧时,裸鼹鼠大脑开始利用果糖获得能量。氧气的缺乏基本上停止了哺乳动物产生葡萄糖的能力,但是通过切换到植物使用的果糖,裸鼹鼠可以继续生存数小时,直到它们找到新的氧源。

 

对于长期生活在地下巢穴的动物来说,果糖可能是裸鼹鼠的生存法宝。如果我们人类也能通过果糖代谢,未来说不定也可以在缺氧条件下生存,去高原都不用背氧气罐。

 

但果糖要参与细胞代谢,需要解决两个问题。第一是酶解,果糖需要己酮糖激酶(KHK)将其转化为果糖-1-磷酸,才能进入能量代谢途径;第二是运输,果糖需要转运蛋白GLUT5将其从血液带到细胞中。通常,哺乳类动物只有特定的器官含有这两种分子,例如肾脏。

 

但裸鼹鼠在缺氧条件下,几乎全身所有组织都能明显检测出KHK和GLUT5,特别是心脏和脑组织。缺氧条件下,心脏和脑组织能量供应严重不足,这是哺乳动物的主要致死原因,而它们心脏和脑组织缺少KHK和GLUT5。

 

「如果我们能够知道如何增强果糖代谢,并且用它来代替葡萄糖代谢系统,我们就可以让细胞(在缺氧条件下)保持活力。」研究人员现在希望这一发现帮助他们找到新的方法来处理诸如心脏病发作之类的紧急情况。


虽然裸鼹鼠有各种各样神奇的机能,但是他们也会生病,它的社会结构跟蚂蚁和蜜蜂很像,一个很大的母鼠负责繁殖,一群没有生殖力的小鼠负责觅食,掘洞,照顾幼鼠等工作。生病的裸鼢鼠会呆在堆放垃圾的地方不出来,直到死,杜绝染病给同伴的危险...


欸?我的眼泪怎么流下来了?


 BBC奇妙大自然 :裸鼹鼠,帝国的建立


如果活到200岁的代价是像裸鼹鼠一样丑

你愿意么?


参考来源:DeepTech深科技、生物360、人民网科技频道、环球网

参考阅读:

1.PNAS:Hypersensitivity to contact inhibition provides a clue to cancer resistance of naked mole-rat

2.Nature:High-molecular-mass hyaluronan mediates the cancer resistance of the naked mole rat

3.Science:Fructose driven glycolysis supports anoxia resistance in the naked mole-rat

http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aab389

https://news.uic.edu/naked-mole-rats-turn-into-plants-when-oxygen-is-low