从AI读心术到电子化永生,科学家们在脑研究上一路狂奔
发布时间:2018-05-01

就像打了一剂强心针,当世界上第一台超越早期经典计算机的光量子计算机横空出世后,人们对人工智能时代的期待似乎有了更多的底气:超越经典的量子计算机已经有了,打败超级计算机的量子计算机还会远吗?

 

一旦后者实现,人类将再次以计算能力为傲,窥探人类大脑的奥秘,从而扫除人工智能研究的一大障碍。目前脑科学家和人工智能专家正在脑研究上一路狂奔。

 

1.用AI开发读心术


在扫描人脑和从中提取可用信息方面,研究人员取得了重大进展。这一技术被称为脑解码,可以帮助治愈一些失明病症,利用大脑作为输入设备来控制电脑和其他设备。

 

根据 Engadget 的报道,脑解码中使用的技术之一是功能性磁共振成像(fMRI),它能够在某些特定的心理功能运行时确定大脑的状态。以重建视觉刺激为例,一组研究人员已经确定一种提取更清晰、更准确数据的方法。

 

一些中国的研究者基本可以将神经网络算法应用到人脑扫描数据的绘制过程中。如下图所示,这些算法能够以不同程度的准确率来重现一个人使用 fMRI 扫描的实时数据。

研究人员利用神经网络技术重建人脑中的字母排列组合 


研究人员的深层生成多视点模型 (GDDM) 提供了一组测试者所观察到的字母排列组合,这意味着,从本质上来说,解码过程可阅读人类的思想,并在屏幕上显示结果。

 

虽然这项特定研究只能对大脑简单的视觉数据加以处理,而且必须使用更精确的系统才可能处理更复杂的图像,甚至视频。不过一旦技术进步真能达到如此先进水平,那么,人们或许可以开发一些应用程序来利用大脑来控制设备、分析梦想、治愈失明。

 

而在脑解码的另一项技术——脑电波解读中,类似谷歌或者脸书这样的高技术公司或许将有望利用它研发出某种设备,能够直接“阅读”用户的真实思想。


未来我们可能需要给自己的隐私加密。

 

2.脑机结合,不如下载意识


在科幻电影《黑客帝国》中,主角尼奥被超级针头插在颈部后方,便能使他具备功夫。大脑-计算机界面将赋予人们新的生命,该界面与外部机器直接连接在一起,在大脑或者神经末梢完成神经学进程。


不过,一些科学家认为,未来有一天人类能够将自己的大脑意识下载到计算机中,实现“计算机灵魂”,基本上就是一台计算机能够容纳所有个人信息,它就像人工智能一样,能够让个人的“灵魂”生活在计算机中持续1千年。


这一概念是由科学家伊恩·皮尔逊提出的,他设计了一个计算机模型,声称到2050年便能将个人的所有信息都下载到电脑里,实现“计算机灵魂”。

未来,人类将能够与计算机进行交流,演化出更强的感知能力、记忆力甚至智力。


新成立了Neuralink的Elon Musk则认为,成为AI是超人工智能时代,防治人类沦为奴隶唯一的选择。


在Neuralink时代,一对一的脑力沟通会变得很棒,人与人之间的共享与协作与会爆发。再过几十年,如今的大部分工作都可能销声匿迹。人工智能超越人类的地方越来越多,人类工作也日益被其取代,很多新的产业将应运而生,虚拟世界设计师就是一例。


3.局部大脑移植手术


目前看来,脑机连接还有2个问题,一个是技术上的攻克,另一个则是关于大脑组织真实运行的一些细节仍是一个谜团,然而现已证实,将正确的组织放置在适当的大脑部位,能够完全使大脑神经网络修复。

 

1982年,桃乐茜·克利格博士饲养了两组不同类型的老鼠,一组是完全健康的普通个体,改变压力环境下个体,使它们缺少黄体生成素释放因子(L.H.R.H)。桃乐茜知道黄体生成素释放因子在大脑组织中的位置,通过移除该释放因子形成中心区域,并成功植入第二组存在缺陷老鼠的大脑中。

 

这种移植大脑部分开始与大脑组织形成连接,并且自然地生长,不仅实现了异体大脑组织连接,该大脑也开始产生黄体生成素释放因子。未来面对的真实挑战可能是如何成功地绘制大脑结构,知晓在哪个大脑区域植入健康组织。

 

4.头部和身体整体性移植


比起上面那些脑洞大开的高科技,目前换头可能是最接地气的研究。


大脑自身具有免疫性,这意味着身体不会真实拒绝大脑,像肝脏和肾脏器官移植一样,挑战不在于移植大脑,而是移除和再连接头部。这将产生头部或者整个身体成功移除和连接的问题,同时,成功的手术必须按照这种方法连接神经系统,否则患者将是四肢瘫痪。


最近新闻对换头进行了报道,有兴趣的朋友可以从文中了解换头术的发展史及进展。意大利医生卡纳维罗和中国的任晓平医生的医疗团队合作,进行了一次“白鼠换头术”,14只双头鼠平均存活36小时。


随着大数据、人工智能的发展,未来健康已经走近,而所有高科技的发展,终极的决断地方也一定是健康领域。


现阶段,人类离平均寿命100岁之间,隔着三座大山:癌症、糖尿病、老年痴呆症。从动脑开始,“长生不老”或许真的不远了。而永生之后,限制人类的将不是健康而是想象力。


比如,当科技发达到人类都不用工作,意识生存在云端身体再也不用吃喝,我们干点什么好呢?