新英格兰:这么说吧,现在的益生菌就是纯骗钱
发布时间:2018-12-03

家长们会让患胃病孩子服用益生菌,希望能改善腹泻和呕吐的症状。但一项严格的新研究发现,患有肠道感染的幼儿,并不能从几种常用益生菌中受益。

 

这两项大型研究一项在美国进行,另一项在加拿大进行,这两项研究均于11月21日在权威杂志《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上发表。

 

结论指出,患有胃肠炎的学龄前儿童无论是否服用益生菌,其症状和康复时间都相似。

 

在圣路易斯华盛顿大学医学院领导美国研究的儿科急诊医生David Schnadower博士说,“益生菌越来越普及,因此确认它们物有所值非常重要。”“在研究看来,益生菌没有带来可衡量的好处,因此,它们不值得家长们花冤枉钱。”

 

益生菌真的有用吗?

 

胃肠炎是一种由病毒、细菌或寄生虫感染引起的常见的儿童疾病,在美国,每年约有170万儿童急诊室就诊。

 

一些研究表明益生菌或“有益细菌”可以帮助患胃肠炎的儿童,但其中许多研究规模较小,没有经过严格设计。

 

在这项新的美国研究中,将近1000名患有胃肠炎的儿童被随机分配接受益生菌鼠李糖乳杆菌GG(LGG)或安慰剂,为期五天。

 

这项研究在美国10个城市的医院进行。被研究的孩子年龄在3个月到4岁之间,他们因为胃肠炎的症状去了急诊室,胃肠炎的症状包括稀便、呕吐和腹泻。

 

这项研究采用了最严格的“双盲”实验,这意味着病人(或者孩子的父母)和研究人员都不知道孩子们是服用了益生菌还是安慰剂。

 

结果发现,在为期两周的研究中,益生菌组的儿童与安慰剂组的儿童差不多。例如,在两组中,腹泻症状在两天之后就消失了。

 

辛辛那提儿童医院医疗中心急诊医学科高级学术主任Schnadower博士解释说,“我们测试了许多不同的情况:婴儿与幼儿比较,患者是否服用了抗生素,胃肠炎是由病毒还是细菌引起的,以及在给予治疗之前腹泻的持续时间...每次我们都得出同样的结论——益生菌不起作用。”

 

加拿大的研究设计与美国的研究相似,涉及近900名学龄前儿童,也发现其他常见的含有两种细菌的常见益生菌,即鼠李糖乳杆菌R0011和瑞士乳杆菌R0052没有益处。

 

研究人员指出,他们依据的是父母对孩子症状的报告,虽然父母有记录症状的日记,但研究人员不能排除其中一些报告不完全准确的可能性。这一结果也不一定适用于市场上所有的益生菌。

 

但这一发现进一步质疑了益生菌的益处。

 

例如,最近的一项研究发现,一些人的肠道似乎对益生菌有抵抗力,这意味着这些细菌无法成功地在肠道中生存或“定植”。

 

益生菌的五个神话

 

真或假

 

由于益生菌广告宣传方式,导致现在人们对益生菌的使用、它们的好处以及它们在促进健康和治疗疾病方面的作用存在误解。

 

事实上,目前没有一种含有这些细菌的补充剂或食品被批准用于预防或治疗特定疾病,但卖家被允许发表一般的健康声明。例如,卖家可以说他们的产品“改善消化健康”,这是一个模糊的短语,没有明确的定义。

 

另外,尽管研究这些产品的科学前景很好,但这项研究仍处于起步阶段,关于益生菌还有许多未解之谜。比如,我们到底需要吃多少益生菌产品才能看到有益的健康效果,益生菌究竟如何在体内发挥作用,以及哪种微生物和剂量最适合特定的医疗条件等。

 

为了区分事实和虚构,这里有五个关于食品或补充剂中益生菌的神话。

 

误解1:所有益生菌补充剂基本上是一样的

 

从理论上讲,市场上每一种益生菌补充剂都可能是不同的。有些益生菌只有一个菌株,而有些则含有多个菌株。同一物种的不同菌株甚至可能不同,对健康的影响也可能不同。

 

微生物浓度在不同的产品中也有很大的差异。由于这些不同的生物体对人体有不同的影响,科学家很难梳理出它们的确切健康益处,以及它们可能的工作方式。

 

对于数以百计的益生菌,研究人员还没有对它们全部进行研究。

 

误区2:益生菌可以替代药物

 

尽管有些人可能更喜欢自然疗法,但倍回避的真相是,益生菌通常是与药物一起研究的,而不是作为药物的替代品。

 

专家表示不会提倡停止用药而改用益生菌。相反,人们应该把益生菌作为现有治疗计划的补充,或者预防性地使用益生菌,这样就可以避免在未来需要药物治疗。

 

误解3:食品和补充剂标签提供了准确的微生物计数

 

食品标签通常不会告诉消费者食品中有多少细菌,而只是简单地说明食品中有“活细菌”或“活培养物”。成分表最多会加上它们的属和物种名称。

 

一般来说,来自知名生产商的高质量补充剂将表明可靠的微生物数量,同时也会列出微生物的属、种和菌株。当然,也有一些益生菌产品的微生物计数不公平或不准确。

 

一些补充剂可能会在“生产的时候”提供活微生物计数,这不能保证当你购买或服用该产品时也能得到相同数量的活微生物。

 

而一些产品甚至可能不含有标签上宣称的活生物体,或这些生物体的含量。2013年,独立检测机构ConsumerLab.com进行的一项研究发现,在被检测的19种益生菌补充剂中,有5种益生菌的微生物含量低于广告宣传的水平,仅占所列微生物数量的16%至56%。

 

误区4:大多数酸奶通常是益生菌的良好来源

 

有些酸奶的成分表上写着“活菌和活性菌”,一份酸奶中含有数十亿有益细菌。不过真相可没那么好看。

 

所有含有活菌的酸奶中都含有保加利亚乳杆菌和嗜热链球菌,但也有一些厂家是在在巴氏杀菌后加入了其他益生菌,如嗜酸杆菌、保加利亚杆菌、鼠李糖乳杆菌和干酪乳杆菌。

 

误区5:服用益生菌可能有助于预防感冒

 

人们经常寻找产品来帮助支持他们的免疫系统,这样他们就不太可能生病。

 

虽然有一些初步数据表明益生菌可能有助于预防感冒,但没有高质量的试验支持这一说法。

 

研究人员仍在努力弄清楚益生菌究竟如何支持免疫系统,以及更广泛地说,益生菌对哪些条件最有效。