年终大盘点,我们精选了这10个惊人的发现
发布时间:2019-01-02

你的新器官:间质

 

今年3月,纽约和费城的研究人员表示,解剖学的教科书可以改写了。他们发现,粘膜下层中存在一种充满液体的网格空间结构,即interstitium,由胶原纤维束包裹间质液而成。

 

这一结构的发现颠覆了传统解剖学所认为的“致密的结缔组织”观点。通常病理学研究会将采集的活体组织经过化学处理,使其得以“固定”,在显微镜下进行观察,从而解析机体构成。

 

研究团队认为,interstitium是一种广泛存在于身体内的器官,与淋巴系统有关联,并有可能参与癌症转移。

 

父亲也可以传递线粒体DNA

 

线粒体DNA是在细胞线粒体内发现的遗传物质。长期以来,科学家一直认为,我们只从母亲那里继承线粒体DNA。

 

但在11月,研究人员发表了一项颇具争议的研究,发现父亲也能传递线粒体DNA。来自三个不同家庭的17名患者似乎从母亲和父亲那里继承了线粒体DNA。

 

专家表示,这项研究结果已经得到另外两个实验室的证实,但仍需要更多的研究来复制外部研究组的研究结果。作者说,如果证明是正确的,这些发现将改变我们对线粒体DNA遗传的理解,并可能为预防线粒体疾病的传播带来新的途径。

 

你的大脑中也有细菌

 

科学家们一直认为大脑是一个“无菌”场所。但11月,研究人员在一次科学会议上提出了一项研究,初步证明了微生物会在人的大脑中无害地存活。

 

研究人员对死后的脑组织切片进行了高分辨率成像,这些切片显示了脑组织中的细菌。让人松一口气的是,这这些大脑没有任何脑部疾病的迹象,这表明人们的大脑中存在“微生物组”的可能性,类似于人类肠道中的“微生物组”。

 

尽管目前进行的研究并未表明存在污染。但专家表示,还需要做更多的工作来排除死后大脑样本受到某种污染的可能性。

 

你的大便里有塑料微粒

 

从海洋到自来水,从海洋生物到土壤,到处都有塑料微粒。但令科学家万万没想到的是,它们连我们的大便也没放过。

 

今年10月,来自奥地利的研究人员在世界各地的粪便样本中发现了塑料微粒。这项研究涉及生活在8个不同国家的8名健康人士,提交的每个粪便样本仍然含有潜在的塑料颗粒。

 

仍然需要更大的研究来证实这些发现,更重要的是:这些塑料颗粒对人类健康有影响吗?

 

你的皱纹数量与心脏病有关

 

皱纹可能不仅仅是衰老的迹象,它们还可能是心脏病风险的信号。

 

今年8月,来自法国的研究人员公布了一项研究,发现前额有大量深皱纹的人比同龄没有前额皱纹的人更容易死于心脏病。这种联系的确切原因尚不清楚,但目前认为,一些导致皮肤过早老化的因素也可能导致动脉老化。

 

如果这一发现得到了更多研究的证实,那么观察额头上的皱纹可能是一种简单的方法,可以帮助确定患心脏病的高风险人群,或者至少对他们的风险发出“危险信号”。不过,研究人员说,它不会取代传统的危险因素评估,如高血压和胆固醇水平。

 

你可能记得一万张脸

 

你记得的面孔数量可能比你能数出来的还要多。

 

一项新的研究试图量化人们在记忆中储存了多少张脸。这个数字因人而异,平均为5000人,有些人则高达10000人。研究人员通过给人们看他们亲身认识的人和名人的照片来检测他们的面部记忆。参与者不需要把名字写在脸上,只需要说出他们是否认出了它。

 

更让人吃惊的是,研究人员指出,他们的研究并没有发现人们能记住的面孔数量的限制。

 

这些基因可以帮助你做梦

 

我们为什么做梦,仍然是个谜。但科学家们已经开始接近于理解我们是如何做梦的。

 

今年8月,日本的研究人员发现,在动物模型中,两种基因似乎对快速眼动(REM)睡眠阶段至关重要。研究人员使用CRISPR技术在小鼠体内敲除这些名为chrm1和chrm3的基因。结果发现,缺少这两种基因的老鼠没有经历快速眼动睡眠。

 

这些发现还需要在人群中得到证实;但更好地了解基因如何控制睡眠可能会导致针对某些睡眠和精神疾病的新疗法的发展。

 

你的肠道细菌能发电

 

你的肠道细菌能做的事,比你想象的要多。

 

9月份发表的一项研究发现,在食物和我们的肠道中发现的某些细菌能发电。例如,研究发现,单核增生李斯特菌(Listeria monocytogenes)是一种可能导致食源性疾病的细菌,研究发现,它释放出的电子可能会产生电流。

 

研究人员称,细菌可能具有在特定条件下产生能量的“后备系统”功能。虽然我们知道其他环境中的细菌,比如湖底的细菌也能发电,但此前,科学家们不知道我们肠道中的细菌也能做到这一点。

 

真正的朋友和你想法一致

 

怎么才能知道谁是你真正的朋友呢?让他们接受脑部扫描吧。

 

今年1月发表的一项研究发现,亲密的朋友对某些刺激(比如随机的视频剪辑)有类似的大脑活动。

 

当参与者在观看不熟悉的视频片段时对他们的大脑进行扫描,研究人员可以根据他们的大脑活动准确地预测出他们是否是朋友。研究人员发现,亲密朋友的大脑中与情绪、注意力和高层次推理有关的区域也有类似的反应。

 

额外的研究应该考察人们是否会选择和自己想法相似的朋友,或者朋友是否能塑造你的思维方式。

 

自拍会扭曲你的外貌

 

对于自拍爱好者来说,有一些坏消息:自拍确实会扭曲你的面部表情。

 

今年3月发表的一项研究发现,自拍照距离脸部12英寸远,会让鼻子看起来比实际大30%左右。相比之下,从5英尺外拍摄的照片不会扭曲面部特征。研究人员创建了一个数学模型,用来检测从不同角度和距离拍摄的照片的失真效果。

 

研究人员表示,他们希望人们意识到,并非所有的东西都是自拍中的样子。