新发现:红肉致癌,要怪基因
发布时间:2018-05-01

    也许在你眼里,肉只分新鲜和不新鲜,但是在科学家眼里可就微观多了。


    一个已知道的事实是,食用过多红肉会致癌。现在,一项关于CMAH基因的研究揭示了这种联系是如何产生的,甚至可以帮我们分清最危险的肉是哪一种,相关文章近日发表在《Genome Biology and Evolution》杂志上。

 

    CMAH基因负责合成糖分子Neu5Gc,目前在红肉、一些鱼类和奶制品中普遍存在。在人类中,CMAH基因发生了突变,我们的身体也就不会产生Neu5Gc了。

 

    所以,当我们食用含有这种糖的肉类或其他产品时,会引发对外来物质的免疫反应,而这种反应反过来又会引发炎症、关节炎、甚至癌症。


真真是匹夫无罪怀璧其罪啊。

 

    那么,哪些是能产生Neu5Gc的肉,哪些不是呢?来自雷诺内华达大学的科学家分析了322个动物的基因组,并将它们绘制在一个进化图上,试图确认CMAH基因在某些物种中失效的时间。

 

  “在第一次分析中,我们扫描了所有可用的基因组,”首席研究员大卫·阿尔瓦雷兹-庞塞说。“我们只在一些细菌,水藻,后口动物(包括脊椎动物和棘皮动物等等)中发现了这种基因”。


    海参是后口动物的代表之一,它在原肠胚的时候胚孔发育成了肛门。也就是说,海参其实有两张嘴,除了正常的嘴,它也可以通过肛门进食。

 

    在这项研究种的另一项结果是,带有CMAH基因的鱼肉中含有少量的Neu5Gc糖,但其鱼子酱中含有大量的Neu5Gc糖。可能是因为这种基因会在鱼卵或卵细胞中特定表达。

 

“事实证明,鱼子酱是世界上最贵的食物之一,也是Neu5Gc浓度最高的产品之一”,该团队的一名成员Sateesh Peri说。

 

    不过,这项研究也发现了很多没有CMAH基因的鱼类,这意味着,它们的鱼子酱应该没有Neu5Gc糖。

 

    另一个让科学家们惊讶的结果是,在一种名叫卡罗莱纳的变色龙中还存在功能性的CMAH基因。要知道,以前学界认定这种基因所有的爬行动物中都不存在,甚至在它们的整个进化树上已经丢失了。


这种蜥蜴看起来就像自带鱼子酱

 

    虽然这项研究并没有改变今天的具体饮食建议,但我们现在有更多关于CMAH的幕后信息,以及它带来的进化压力。

 

科学家们认为,这种基因的失活可能保护我们免受某些疾病的侵袭,比如一种仍能感染黑猩猩和大猩猩的疟疾。

 

尽管需要进一步研究才能确认,但研究人员认为,带有该基因的动物物种可能含有与红肉相同的致癌物质,这可能会导致人类的其他健康问题。


我们要警惕的不是肉,而是带特定基因的肉。

 

    除了担心吃的问题,研究人员也担心用的问题。希望同行利用这项结果进一步研究营养、药物、甚至动物器官移植或异种移植,这样才能避开不良反应,使用其他动物的组织和器官。

 

    研究人员总结说:“确定哪些种群、哪个时刻CMAH基因已经被破坏了,这对于知道哪些物种最有可能包含有毒的中性糖,以及它们是否值得被推荐用于喂养,异种移植和某些科学研究来说至关重要。”

 

    看到最后只想说,还是别让科学家去买肉了,这么研究下去,天黑了东西都回不来。


参考来源:http://www.sciencealert.com/evolutionary-story-of-red-meat-cancer-cmah-gene

原文链接:https://academic.oup.com/gbe/advance-article/doi/10.1093/gbe/evx251/4676057