大象教我们怎么去火星
发布时间:2016-11-15

注:本文由诺辉健康首席科学家陈一友博士原创,未经许可,不得转载或盗用。更多陈博精彩文章,尽在“陈博友料”栏目哦!

  前段时间很火的一部美国大片《火星救援》让很多人对“外星那点事”提起了浓厚兴趣。该片讲述了植物学家马克-沃特尼被困在火星,经过一系列顽强求生后,被成功救回地球的故事。这部归属硬科幻的大片,其实是以科学为基石,模拟 2030 年 NASA 的太空旅行。其中最叫座的地方就是:虽然描写的是20年后的世界,但是影片中所用到的高科技不再只是天马行空的单纯想象,都是经过严格科学论证,今天就可能付诸实施的方法。

  讲个小“秘密”,据说现在的美国NASA其实正在研发许多小说中出现的科技设备。影片中的火星探测车、居住舱、作物农场、再生水回收系统……

  是不是正在为片中各种炫酷叼炸天的高科技拍案叫绝?

  且慢,我们细心的科学家们还是从中发现了科学漏洞:

  作者没有考虑到人类移民火星必须克服的一个重要难关——宇宙射线。为了等候救援,主人公马克需要独自在火星生活4年,也就是说他在火星上接受宇宙射线的刺激长达4年。

  本片结尾处,马克又从地球往返火星,所需时间为2年。加上前面的4年,我们可怜的主人公马克总共暴露在致命宇宙射线中的时间跨度长达6年之久。

  然而问题就出现在这里。根据美国宇航局的测算,人类本身能够忍受的最大辐射剂量只能为2年。而咱们影片中的主人公却能毫发无损的被辐射6年!

  天了噜,马克小哥究竟是穿了何种超能力防辐射外衣……

 好了,言归正传。这里需要普及一点常识:宇宙辐射引起的直接后果就是基因突变。基因突变这个词想必你并不陌生,bingo!它就是导致包括白血病和实体瘤在内各种癌症的最大潜在凶手之一。

  是的,我们的细胞在生长过程中会随机产生基因变异,如果倒霉碰到一个不好的变异,就可能产生癌症。

  由此推断,如果动物体内细胞数量越多,那么产生致癌性突变的可能性就越大。正如我们一直在河边走,走得越久,打湿鞋子的可能性就越大。如果按照《火星救援》的逻辑发展,有一天人类用光地球的资源,真的移民到火星时,悲催的我们就会发现,即使能够勉强抵达,大多数人还是会因为宇宙射线发生基因突变,最后死于癌症。

  这样看来,火星二代好像真的没有生存的可能性。

  什么?心灰了?意冷了?火星旅行梦碎了?别着急呀,你忘啦——标题中的那坨庞然大物还没出现呢!(某生物哭晕在厕所:五千年终于轮到我上场)

  ……难道说,基因突变和大象……有关系???


  没错!


  按照基因变异产生癌细胞的推断,如果动物体内细胞数量越多,那么产生致癌性突变的可能性就越大。人类平均体重70公斤,大象可以达到3500公斤,也就是说大象体内的细胞数量是人类的50倍。那么大象患癌症的几率是不是比人高50倍呢?

  当然不是!

  大象虽然活得跟人类一样长,但是死于癌症的几率却低于人类10倍。更拉仇恨的是大象的高寿还是在没有享受任何人类现代医学技术条件下实现的。

  究竟是什么秘诀让大象的抗癌能力比人类高出500倍?

 这个问题直到在2015年才得到解答。人体内有一个叫做P53的抗癌基因,它的主要功能就是防止产生基因突变的细胞变成癌症。

  举个例子,我们可以把P53看成汽车上的刹车,只要一超速,踩下刹车就可以避免车毁人亡的后果,这就不难理解为什么细胞首先必须丢失P53基因功能才可能变成癌细胞。令人惊讶的是:科学家们发现大象体内居然有整整20个P53基因!

  一个刹车失灵的可能性当然存在,但是20个刹车同时失灵的概率就要小很多倍。读到这里,我们不得不感叹一下生物进化的奇妙!

  讲到这里,有人会不会天马行空的来一句:要不大象送到火星上去玩?反正它有20个P53基因,不怕宇宙辐射,不怕基因突变!

  熊孩子,住手!

  最后,想和大家说,不要小看大象抗癌机制的研究,它给我们提示了一条非常有用的信息,那就是如果有一天,我们能够拥有和大象一样数量的P53基因,就有可能抵抗致命的宇宙射线,人类移民火星的愿望也不单单只是梦想了。

  怎样才能让人拥有20个P53基因?很简单,我们今天的技术已经可以做到在早期胚胎中植入任何基因。而且P53基因一旦植入,他们的后代将会永远遗传下来,成为真正的火星二代。