【倒计时4天】为什么朕能登上宝座?
发布时间:2017-10-10

说到与传染病的抗争,大家会想到SARS中穿着防护服的医护人员,想到在非洲对抗埃博拉的各国医生……

 

其实,在人类对抗传染病的战争中,第一个大胜仗,是奶牛帮忙打下的。

 

让康熙毁容的天花

 

“天花”这两个字,对于咱们来说已经很遥远了,顶多知道满脸麻子的康熙皇帝就是天花的受害者。

 

事实上,天花远远不止毁容这么简单。作为一种非常复杂的病毒,它的DNA携带约200个基因,相对而言艾滋病病毒只含有10个基因。

 

这种凶猛的疾病缠上人类已经非常久了,远古的木乃伊身上都有天花肆虐的痕迹。18世纪的欧洲,天花致死率高达百分之十,平均每年因天花而死亡的人就有60万,在医疗条件更糟糕的新大陆,10个天花患者只有1个能活下来,幸存者要么满面疤痕,要么双目失明。

 

更要命的是,天花的传染性非常强,稍不注意就会发生大面积的传染——一直到18世纪末,欧洲每年还有40万人因为天花死亡,等于每年有一次唐山大地震。


康熙能得到顺治的认可成为江山接班人,多亏得过天花活下来了。

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磨皮后的康熙

人痘术的反击

 

天花传入中国的时间大约是汉代,中国人称之为「痘疮」。晋代的葛洪记载了天花在中国的一次爆发:


比岁有病时行,乃发疮头面及身,须臾周匝,状如火创,皆载白浆,随决随生,不即治,剧者多死。


几千年来人们一直尝试治疗天花,出现过不少荒唐的偏方,比如吃老鼠、蜈蚣、鸡蛋羹等等,当时国外宗教科学也发明了很多奇奇怪怪的装备,比如鸟嘴面罩等。

 

也有靠谱一些的做法,比如咱中国的人痘术。

 

把痊愈天花患者皮肤上的痂皮碾成粉末,吹进健康人的鼻子里,让接种者感染轻微的天花以获得对疾病的免疫能力,正儿八经的“以毒攻毒”。

 

这种办法虽然不能百分之百保证安全有效的接种,也不方便寻找合适的痂皮,但好歹对疾病做出了反击,加上康熙本人也得过天花,对天花的传染非常警惕,下令推广种痘法,所以人痘术逐渐从中国传到了欧洲。


大V伏尔泰还专门发过文章,鼓励国民积极种痘:


中国人被视为世界上最具智慧,最具能力的民族,他们的天花预防疗法已有数百年历史,它确实能够拯救成千上万的生命。

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奶牛的出拳

 


当时欧洲的接种方法是用小刀割破手臂皮肤,再种上痘苗。此时的痘苗,尽管已相对比较安全,但还是有一定的风险。


1775年,英国有个叫琴纳的小伙子学医有成,回老家当了乡村医生,除了解剖动物做研究外,还给当地老乡种人痘,预防天花,同时也在寻找比人痘术更安全、更方便的接种方式。

 

有一天,一位当地的挤奶女工跟琴纳说:“我才不需要接种人痘呢,我已经得过牛痘了,不会再得天花!”

 

牛痘是挤奶工常常得的一种疾病,除了手上长脓包外并没有别的症状。如果这么小的代价就能抵御天花,那牛痘是不是可以替代人痘了?

 

从那天起,琴纳家乡的奶牛不仅担负了供奶重任,还成为了琴纳的科研对象,更是全人类对抗天花的重要战场。

 

经过十几年的研究,1796年5月14日,琴纳终于鼓起勇气,从一位挤奶工手上的脓疮中取出脓液,接种到一名小男孩手臂上。一个多月后,琴纳把天花病毒接种到小男孩体内,紧张等了好几周,小男孩依然活蹦乱跳。

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牛痘成功了!

 

到19世纪初,中国人发明的种痘术在国外转了一圈之后,脱胎换骨,又再传回它的故乡。牛痘术发明人琴纳说,中国人似乎比他老家的英国人更信赖牛痘术。


当时在欧洲,人们认为接种了牛痘会长出牛角、身上变出奶牛的花纹,甚至失去语言能力只能哞哞叫。


但牛痘的力量是强大的,很快以卓越的能力流传到世界各个角落。到了1979年10月26日,世界卫生组织宣布:天花成为第一种、也是迄今为止唯一一种被正式宣布消灭的人类疾病!


灭天花,并不是因为我们的医学有多么发达,而是因为我们有足够长的时间使用疫苗。从人痘到牛痘,从个别接种到普遍预防,人类差不多用了900年的时间。


在这个过程中,中国人与英国人都做出了功不可没的贡献,而文明之间的互相接触与交流,则加速了技术发展与文明演进的进程。



重预防,而减少治疗成本,才是更加先进的医疗理念。今天,在消除癌症的道路上,你也可以有所作为!

 

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